Eine Initiale als Markenzeichen – die Urkunden des Guillaume aux Blanches-Mains

Pour une version française, que mon collègue Jonathan Dumont a eu la gentillesse de faire, voir à la fin du texte.

Initialen aus den Jahren 1176-1198 ©Paris, AN; Provins, BM; G. Bartz; Amiens, BM; Gallica

Guillaume aux Blanches Mains (Wilhelm mit den weißen Händen, Wilhelm von Blois, Guillaume de Champagne, gen. Guillaume de Blois, 1135-7. September 1202) war der erste unter den französischen Erzbischöfen, der konsequent Dekoration auf seinen Urkunden einsetzte. Dadurch verschaffte er ihnen einen Wiedererkennungswert, der weit über das hinausgeht, was andere zu dieser Zeit machten.

Abb. 1: 1176, Provins, Bibliothèque municipale,
ms. 85, p. 25 © Provins, BM

Als vierter Sohn des Thibaut II le Grand, Graf von Blois und Champagne und dessen Frau Mathilde von Kärnten war seine Karriere als Kleriker vorbestimmt. Von Bernhard von Clairvaux erzogen, wurde er früh Kanoniker in Saint-Quiriace in Provins, einer Kirche, der er später eine große Urkunde ausstellen wird (Abb. 1). Nach Stationen als Provost der Kirchen von Soissons und Troyes, wurde er schon mit 18 Jahren am 13. Januar 1165 zum Elekt von Chartres gewählt.1 Am 22. Dezember 1168 wurde er zum Erzbischof von Sens ernannt, behielt aber sein Amt als Bischof von Chartres bei. Am 8. August 1176 wurde er schließlich Erzbischof Reims und im März 1179 zum Kardinal von Santa Sabina gekürt.2

Seine Schwester Alix (Adèle) wurde am 13. November 1160 mit dem französischen König Louis VII vermählt; Guillaume wurde der Tutor des ersten Sohnes aus dieser Verbindung, den er 1180 zum König Philippe II Auguste, salbte. Zu seinen besonderen Leistungen gehören zwei juristische Schritte, die er 1182 mit der sog. Charte Willelmine unternommen hat und die es den Bürgern vom Reims ermöglichte, einen zwölfköpfigen Rat für Streitigkeiten zu bilden sowie das im selben Jahr erlassene sog. Loi de Beaumont, das die Ortschaft von Abhängigkeit gegenüber dem Landesherrn befreite und gegen Zahlung von Abgaben eine Wahl eines Magistrats ermöglichte. Beide Erlasse hatten bis ins 17. Jahrhundert Bestand.

In dem Fundus der illuminierten Urkunden in monasterium sind bisher nur 20 Urkunden versammelt, sie beginnen im Jahr 1176, als Guillaume aux Blanches-Mains zum Erzbischof von Reims wurde, und gehen bis 1198 (Abb. 5). Bisher ist die Auswahl der Urkunden eher willkürlich und vom Vorhandensein von Abbildungen geprägt, deshalb bin ich für Hinweise auf weitere Beispiele dankbar.3

Ein machtbewusster und ehrgeiziger Geistlicher also, was er durchaus in der Gestaltung seiner Urkunden – einschließlich der Siegel – zu erkennen gab.4 Noch bevor er sich nach dem 8. August 1176 nach Reims begab, stellte er eine Urkunde für Saint-Quiriace in Provins aus, die deren Privilegien bestätigte (Abb. 1). Für das Layout dieser Urkunde nutzte er Gestaltungselemente päpstlicher wie königlicher Privilegien: Die Initiale vergrößert und von Linienwerk begleitet, die erste Zeile in Auszeichnungsschrift. Die Autorität dieser Privilegienbestätigung ist nicht in Zweifel zu ziehen, beinah möchte man von optischer Hochstapelei sprechen (siehe im Vergleich dazu die Privilegienbestätigung seines Bruders, des Grafen Henri le Libéral, für Saint-Quiriace aus demselben Jahr, die wesentlich bescheidener ausgefallen ist).5 Doch ist diese Urkunde ein Sonderfall auch im Bestand der Urkunden des Guillaume aux Blanches-Mains. Es sind eher die massenhaft ausgestellten Urkunden, die sein Markenzeichen, die große W-Initiale, bekannt machten.

Abb. 2: 1181, Châlons-en-Champagne, AD de la Marne, J 5854 © AD de la Marne

1181, also schon als Kardinal, stellte er eine Urkunde zugunsten von Philippe de Saint-Symphorien aus, bei der das große „W“ markant in Erscheinung tritt (Abb. 2). Zwar bietet dieser, wie aus zwei „V“ zusammengesetzte Buchstabe an sich keine großen Möglichkeiten für eine phantasievolle Gestaltung, doch ist hier alles geboten, um Aufmerksamkeit zu erregen: Initialhöhe, Aussparungen und Begleitlinien. Hier ist als Kanzler ein Alexander verzeichnet.

Abb. 3: 1183, Paris, Archives nationales,
L 781, no 19 © AN

Die wieder erstaunlich aufwendig gestaltete Willelmine de Reims von 1182 setzt mit ihrer Gestaltung des „W“ mit den Silhouette-Ranken und der hervorgehobenen Datumszeile neue Standards, die bisher auch bei Urkunden aus dem Jahr 1183 zu beobachten sind (Abb. 3). Wie bei der Willelmine zeichnet der Kanzler Lambinus. Da möchte man meinen, dass die Neuerung im Dekor ihm zu verdanken ist. Doch eine ebenfalls unter Lambinus entstandene Urkunde vom August 1185 orientiert sich wieder an dem, was bereits 1181 unter Kanzler Alexander gemacht worden ist, allerdings mit der Veränderung, dass Dat(um) auch ohne Platzmangel in der Zeile mit einem dekorierten Kürzungsstrich verlängert wird und der untere Schenkel des L(ambini) wellenförmig gestaltet ist.

Abb. 4: 1188, Amiens, Bibliothèque municipales,
ms. 993 © Amiens BM

Mit dem bisher frühesten Beispiel von 1186 wird die Initiale erneut einer Renovierung unterzogen: Sie bekommt wellenförmige Aussparungen und gebogte Begleitlinien, die oben in einer Art Halbpalmette enden und im unteren Zwickel ein muschelförmiges Motiv erhalten (Abb. 4). Lambinus ist immer noch Kanzler; anhand der hervorgehobenen Initialen in den letzten Zeilen der Urkunden von 1188 bis 1191, (A[ctum], D[atum], L[ambini]) ist es offenkundig, dass mehrere Schreiber am Werk waren.6

Bisher nur eine Urkunde aus dem Jahr 1192 lässt vermuten, dass es doch so etwas wie einen vom Kanzler beeinflussten Stil gab: Die W-Initiale ist deutlich schlanker, die wellenförmigen Aussparungen wie die Begleitlinien fahriger. Zu diesem Zeitpunkt war die Stelle unbesetzt.


Abb. 5: Oktober 1198, Paris, BN, Picardie 292, p. 63
© Gallica

Matheus ist der nächste Kanzler des Guillaume aux Blanches-Mains, den ich ab 1195 nachweisen kann. Die beiden linken Schäfte werden nun verdickt und es gibt hier wie auch bei einer Urkunde von 1197 eine lustige Tendenz, Ausläufer nach oben zu kreieren. Die beiden, bisher spätesten W-Initialen haben dann wieder zu einer gewissermaßen klassischen Form gefunden: Im Oktober 1198 (Abb. 5) und 1198 (ohne Monat und Tag) sind sie mit dünnen kopfstempelförmigen Aussparungen versehen und die Begleitlinien sind deutlich als Halbpalmetten mit Kern gestaltet. Die Hoffnung, mit dem jeweiligen Kanzler auch den Ursprung der Neuerungen verbinden zu können, ist weitgehend enttäuscht; unter Lambinus hat sich noch am meisten getan. Doch warum beispielsweise die Silhouettenranken mit der Willelmine aufkamen, noch zwei Jahre weiter auch bei einfacheren Urkunden verwendet wurden (Abb. 3), um dann den Initialen mit der Muschel im Zwickel Platz zu machen (Abb. 4), kann nicht beantwortet werden. Doch egal, wie sich die Dekorationsformen auf den Urkunden auch veränderten, sich vielleicht dem Zeitgeschmack anpassten, immer sind sie ein sicherer Indikator für Urkunden des Guillaume aux Blanches-Mains.

Initiales des années 1176-1198 © Paris, AN ; Provins, BM ; G. Bartz ; Amiens, BM ; Gallica

Une initiale comme marque distinctive. Les chartes de Guillaumes aux Blanches-Mains

Guillaume aux Blanches-Mains (ou Guillaume de Champagne, ou Guillaume de Blois, 1135/1137-septembre 1202) est l’un des premiers archevêques français à décorer systématiquement ses chartes. Ce faisant, il leur confère une importance qui dépasse celle de nombre de ses contemporains.

En tant que quatrième fils de Thibaut II le Grand, comte de Blois et de Champagne, et de Mathilde de Carinthie, Guillaume entame une carrière de clerc. Élève de Bernard de Clairvaux, il devient chanoine à Saint-Quiriace à Provins, église à laquelle il délivre par la suite une grande charte (Fig. 1). Après avoir été prévôt des églises de Soissons et de Troyes, il est élu évêque de Chartres le 13 janvier 1165 à l’âge de 18 ans.7 Le 22 décembre 1168, il est nommé archevêque de Sens, tout en conservant son évêché de Chartres. Le 8 août 1176, il devient archevêque de Reims, puis, en mars 1179, cardinal de Sainte-Sabine.8

Suite au mariage de sa sœur Adèle avec le roi de France Louis VII (13 novembre 1160), Guillaume entre dans l’intimité du roi. Il devient tuteur du premier fils du couple, le futur Philippe Auguste, qu’il oint d’ailleurs quelques années plus tard (1180).

En tant qu’archevêque de Reims, il est l’auteur de deux chartes importantes : la Charte Willelmine (1182) qui permet aux Rémois de former un conseil de douze membres afin d’arbitrer leurs différents ; la Loi de Beaumont publiée la même année et par laquelle la ville de Reims s’affranchit de sa dépendance envers le souverain et se voit octroyer le droit d’élire un magistrat en échange du paiement de l’impôt. Ces deux chartes restent observées jusqu’au xviie siècle.

Parmi les chartes enluminées rassemblées à ce jour dans Monasterium, 20 pièces concernent Guillaume. La première charte date de 1176, moment où Guillaume aux Blanches-Mains devient archevêque de Reims, et le dernier de 1198 (Fig. 5). Jusqu’à présent, la sélection des chartes a été plutôt arbitraire et liée à la présence d’images. Je serais donc reconnaissante envers quiconque m’enverra d’autres exemples. Une entrée vers les chartes de Guillaume aux Blanches-Mains sera bientôt ajoutée à monasterium.net.9

Guillaume est un ecclésiastique ambitieux et conscient de son pouvoir, et ceci se remarque clairement dans la conception de ses chartes, y compris sur leurs sceaux.10 Avant même de devenir archevêque de Reims (8 août 1176), il émet une charte qui confirme les privilèges de Saint-Quiriace à Provins (Fig. 1). La charte utilise des éléments visuels empruntés aux privilèges pontificaux et royaux : l’initiale agrandie et accompagnée de lignes, la première ligne aux lettres capitulaires. Les éléments de décoration renforcent la légitimité de cette confirmation. Celle-ci ne peut donc être remise en cause. On pourrait presque parler d’imposture visuelle (en guise de comparaison, voir la confirmation des privilèges de Saint-Quiriace par le frère de Guillaume, le comte Henri le Libéral, et qui date de la même année ; celle-ci est beaucoup plus modeste).11 Toutefois, cette charte se révèle être un cas presque part au regard de l’ensemble des chartes émises par Guillaume aux Blanches-Mains. Il s’agit en effet de chartes plutôt modestes et délivrées en grand nombre. Elles font connaître sa marque : la grande initiale « W ».

En 1181, alors qu’il est déjà cardinal, Guillaume délivre une charte en faveur de Philippe de Saint-Symphorien, dans laquelle le « W » majuscule figure en bonne place (Fig. 2). Bien que cette lettre, composée de deux « V », n’offre pas beaucoup de possibilités créatives, plusieurs choses sont ici proposées : hauteur de l’initiale, évidements et filigranes. Un certain Alexandre est mentionné comme chancelier.

La Charte Willelmine de Reims de 1182 est elle aussi étonnamment conçue. Elle établit de nouvelles normes dans la production de Guillaume : la manière de former le « W » avec les rinceaux de la silhouette et la ligne comportant la date du document mise en surbrillance. On observe ces mêmes détails dans les chartes de l’année 1183 (Fig. 3). Comme dans le cas de la Charte Willelmine, c’est le chancelier Lambinus qui rédige. On pourrait penser que les innovations dans la décoration lui sont dues. Or, une charte d’août 1185, qui a également été émise sous Lambinus, présente des formes à celle de la charte de 1181 sous le chancelier Alexandre. On y rencontre toutefois quelques différences, en ce que Dat (um) est prolongé d’une abréviation décorée sans manque d’espace dans la ligne et que la jambe inférieure du « L » de Lambini est ondulée.

L’initiale « W » est à nouveau ici transformée, bien que l’on trouve déjà traces de ces modifications dès 1186. Elle présente des évidements ondulés et des lignes d’accompagnement courbes qui se terminent par une sorte de demi-palmette en haut et un motif en forme de coquille dans la partie inférieure. Lambinus est toujours chancelier. D’après les initiales soulignées dans les dernières lignes des chartes de 1188 à 1191 (A [ctum], D [atum], L [ambini]), il est évident que plusieurs scribes sont ici à l’œuvre.

Pour l’instant, je ne connais que les chartes suivantes, du temps du chancelier de Lambinus, et sur lesquelles Guillaume est toujours présenté comme archevêque de Reims et cardinal de Sainte-Sabine : la Charte Willelmine de Reims de 1182, deux de 1183,12 une de 1185,13 une de 1186,14 deux de 1188,15 une de 118916, et une de juillet 1191.17 Une seule charte (1192) permet de suggérer qu’il existerait un style influencé par le chancelier : l’initiale « W » est nettement plus mince, les creux ondulés et les lignes qui l’accompagnent plus erratiques. Or, à ce moment-là, le poste de chancelier est vacant.

J’ai pu établir que, dès 1195, Matheus devient le chancelier de Guillaume aux Blanches-Mains. Les deux tiges de gauche sont ici plus épaises et, comme dans une charte de 1197, il y a une tendance à ajouter des stries vers le haut. Les deux initiales « W », jusqu’à présent les plus récentes du corpus, ont retrouvé une forme plus ou moins classique : dans une charte d’octobre 1198 (Fig. 5) et une autre de 1198 (sans mois ni jour), elles sont ponctuées de motifs réservés et les filigranes sont dessinées en forme de demi-palmettes avec un noyau.

Il n’est pas possible pour le moment de relier chaque innovation stylistique à un chancelier spécifique. La plupart d’entre elles ont été introduites sous Lambinus. Mais alors pourquoi, par exemple, la silhouette vrillée (Silhouette-Ranken) est apparue et a été utilisée pendant deux ans sur des chartes plus simples (Fig. 3), pour faire ensuite place aux initiales avec la coquille dans le gousset (Fig. 4) ? Difficile de répondre. Quoi qu’il en soit de l’évolution de la décoration dans ces chartes – peut-être adaptées en fonction des goûts contemporains –, il est certain que les éléments stylistiques demeurent toujours des indicateurs fiables pour décrire et situer les chartes de Guillaume aux Blanches-Mains.

  1. Über die aus dem Weg zu räumenden Weihehindernisse, vgl. Falkenstein, Wilhelm von Champagne, 2003, S. 113 f. []
  2. Sehr viel komplexer stellte Ludwig Falkenstein (Falkenstein, Wilhelm von Champagne, 2003) die Vita des Guillaume dar. []
  3. Demnächst wird es zu den Urkunden des Guillaume aux Blanches-Mains einen Eintrag im sogenannten Glossar in der Sammlung illuminierter Urkunden in monasterium.net geben; bis dahin kann man sich mit der einfachen Suche im Suchschlitz rechts oben behelfen, um zu den dort versammelten Einträgen zu gelangen. []
  4. Baudin, Emblématique, 2012, S. 178-182. []
  5. Guyotjeannin, Influence, 1993. []
  6. Bisher kenne ich folgende Urkunden aus der Kanzlerzeit des Lambinus: Die Willelmine de Reims von 1182, aus dem Jahr 1183 https://www.monasterium.net/mom/IlluminierteUrkunden/1183-99-99_Paris_2/charter und https://www.monasterium.net/mom/IlluminierteUrkunden/1183-99-99_Paris_4/charter, aus dem Jahr 1185 https://www.monasterium.net/mom/IlluminierteUrkunden/1185-08-99_Paris/charter, aus 1186 https://www.monasterium.net/mom/IlluminierteUrkunden/1186-99-99_Paris_4/charter, aus 1188 https://www.monasterium.net/mom/IlluminierteUrkunden/1188_Paris_2/charter und https://www.monasterium.net/mom/IlluminierteUrkunden/1188-99-99_Amiens/charter, aus 1189 https://www.monasterium.net/mom/IlluminierteUrkunden/1189-99-99_Paris/charter, 1191 Juli https://www.monasterium.net/mom/IlluminierteUrkunden/1191-07-99_Paris/charter (alle als Erzbischof von Reims und Kardinal von Santa Sabina. []
  7. sur les obstacles à sa consécration, voir Falkenstein, Wilhelm von Champagne, 2003, p. 113 sq. []
  8. les détails complexes de la vie de Guillaume sont présentés dans Falkenstein, Wilhelm von Champagne, 2003. []
  9. Pour le moment, il vous est possible d’accéder aux chartes en effectuant une recherche simple dans la boîte de dialogue en haut à droite de l’écran. []
  10. Baudin, Emblématique, 2012, p. 178-182 []
  11. Guyotjeannin, Influence, 1993. []
  12. https://www.monasterium.net/mom/IlluminierteUrkunden/1183-99-99_Paris_2/charter et https : // www.monasterium.net/mom/IlluminierteUrkunden/1183-99-99_Paris_4/charter. []
  13. https://www.monasterium.net/mom/IlluminierteUrkunden/1185-08-99_Paris/charter. []
  14. https://www.monasterium.net/mom/IlluminierteUrkunden/1186-99-99_Paris_4/charter. []
  15. https://www.monasterium.net/mom/IlluminierteUrkunden/1188_Paris_2/charter et https://www.monasterium.net/mom/IlluminierteUrkunden/1188-99-99_Amiens. []
  16. https://www.monasterium.net/mom/IlluminierteUrkunden/1189-99-99_Paris/charter. []
  17. https://www.monasterium.net/mom/IlluminierteUrkunden/1191-07-99_Paris/charte. []

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